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 文章标题 : Skype免费的午餐:创始人称将会比盖茨更富有
帖子发表于 : 2005-09-26 19:18 
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9月12日,美国在线拍卖巨头eBay宣布以26亿美元收购网络电话服务商Skype公司,这令诞生才3年的Skype创造了计算机网络产业的又一个奇迹。

什么是Skype?是超清晰网络电话软件,电脑与电脑之间通话免费,打国内国际长途电话只需市话费。

目前这一软件每天被下载15万次,全球下载次数已超过1.4亿,注册用户高达4400万。它的出现,从根本上撼动了传统的通信产业,被称为电话业的又一次伟大变革。

瑞典人尼古拉斯·曾斯特姆和丹麦人乔纳斯·弗里斯是Skype的创始人,这两位科技新贵已经毫不客气地宣称:我们会比盖茨更富有。

9月12日,eBay在宣布天价收购Skype的同时,CEO玛格丽特·惠特曼表示,这是eBay做出的最大胆的选择。

eBay的首席财务官拉杰夫·杜塔称,Skype现有业务,包括向固定电话发出呼叫,并在电脑上接听固定电话———虽然这些服务很有吸引力,但Skype成立3年并没有盈利。Skype去年的收入仅为700万美元。

究竟是什么使Skype在3年不盈利的情况下还有26亿美元的身价呢?这一切要从近年来悄然流行的IP电话说起。

从上世纪90年代开始,IP电话就开始在全球投入使用。从2001年开始,美国就有部分公司利用SIP协议(会话初始协议,在基于互联网络环境中实现实时通讯应用的一种信令协议)提供端对端VoIP(语音IP),这些提供端对端 VoIP业务的公司大多是小公司,包括8X8、deltathree、Net2Phone、VonageDigitalVoice等。

这些公司从2001年或者2002年开始提供SIP电话,但是从2002年开始,该业务才逐步得到网络用户的认可。在这些先锋中,发展用户最好的是 Pulver公司的FWD(FreeWorldDialup,免费全球通话)业务。该公司到2003年底时发展了14万用户,业务范围涉及到178个国家和地区。

2003年延续了2002年SIP电话发展的热潮,多家公司加入到发展SIP 电话业务领域。但直到2003年9月,Skype公司宣布在其网站上提供免费的网络宽带电话软件下载,以迅雷不及掩耳之势夺取数千万用户之后,传统的电话行业才面临着革新的命运。全球电信运营商在惊呼,Skype来了!Skype来了!

 向成为“网络贝尔”进军

美国联邦通信委员会主席迈克尔·鲍威尔曾说:“下载了一个Skype软件之后,我就知道完了。Skype通话的质量极好并且是免费的,一切都结束了!”今年2月,法国戛纳,在国际移动通信企业年度会议期间上,Skype成为了关键词,因它忧心忡忡或不对它垂涎三尺的人,显然属于不断缩小的少数派。

Skype,这个仅拥有140名雇员的小公司将迫使世界通信巨人做出抉择:要么接受这一新的信仰,要么一败涂地。Skype传送的通话和普通电话一样清晰,而且,众所周知,它们是免费的。

策划这一变革的主角,正坐在戛纳的咖啡馆里,他们来自北欧:39岁的瑞典人尼古拉斯·曾斯特姆和29岁的丹麦人乔纳斯·弗里斯。他们说话用暗号,把关键事件称为“Y会议”,飞速地环顾咖啡馆,确保无人旁听。他们的法国之行,是他们改变世界通信方式努力的一部分。他们拥有新的程序Skype,野心勃勃地希望借此“霸占”全球所有的电话。他们都如少年般精力充沛,但他们并不高高在上,也没有硅谷式的长篇大论。他们在伦敦、卢森堡和低于零度的爱沙尼亚奔波, Skype正在这些国家大量铺开。曾斯特姆和弗里斯相信,他们破解了全球通信的密码,他们要用互联网无线通信重新连接世界。

VoIP,这项互联网技术可以把你的声音分成小节,像发送电子邮件般传送它,最终又把声音重组,传给接收终端的人。凭借着这一技术,曾斯特姆和弗里斯开发的 Skype软件已经在向成为网络宽带的“贝尔大妈”(MaBell,美国最大电话公司,现AT&T电信公司的前身)高歌猛进。一些电信业人士表示,阻止Skype为时已晚。

戛纳的夜晚高潮渐起。在码头上,一整排游艇都是为国际移动通信企业年度会议预备的。

BlackBerry、LG、菲利浦公司、思科系统、日本东芝公司等大小公司租用了这些出海的船只。

在其中一艘游艇的一角,两个身材高大的北欧人坐在乳白的皮革沙发上,看上去毫不起眼,根本不像是投掷手榴弹的革命首领。但是,所有的电信业内人士都嗅到了他们的气味,他们被一些人视为革命者,被另外一些人视为在垃圾箱里觅食的浣熊。

 从Napster到Kazaa

曾斯特姆和弗里斯开发的Kazaa很快成为互联网上下载次数最多的软件:共被下载3.9亿次,每月还会有30亿次文件交换。

这是又一次另类的颠覆。

也许还有人记得Napster———曾斯特姆和弗里斯开发的一个免费交换音乐的互联网软件,最后遭到唱片业的痛击。

Napster 倒下之后,曾斯特姆和弗里斯再次举起Kazaa大旗,很快成为互联网上下载次数最多的软件:一共被下载了3.9亿次,每月还会有30亿次文件交换。这个数字,相当于美国全部人口人手一份之后,还要再多9500万,这本该让人狂喜。不过39岁的曾斯特姆和29岁的弗里斯并没有享受到喜悦。

2001 年10月,美国动作片协会和唱片协会对Kazaa提起诉讼,声称该公司是直接偷窃版权作品的一方。曾斯特姆和弗里斯宣称,他们的软件只是允许成年人分享他们的搜集品,他们也已经开始寻求授权书。尽管如此,2003年秋天,一个骑摩托车的家伙追着曾斯特姆和他的妻子穿过伦敦的布兰汉姆花园,手里紧紧抓着一张传票。

曾斯特姆和弗里斯更加不喜欢面对镜头,更不愿意公开露面,他们决定躲到爱沙尼亚去,和一帮程序师制造一枚新“炸弹”。他们以100万美元把Kazaa卖给了一家澳大利亚公司。

Kazaa 既是他们的磁石,也是他们的磨石。今年6月,美国最高法院作出历史性的裁决,文件共享技术的提供商可能要为侵犯娱乐公司版权负上法律责任,弗里斯和曾斯特姆是被指名道姓的被告(他们提出质疑,两年前已经将公司卖掉,美国法院仍把他们卷入相关诉讼,这并不公平)。最终,法律可能会解决互联网共享电影音乐的法律问题。技术狂希望拥有编写新程序的自由,但不想承担保护版权的重担,唱片和电影公司不希望被迫改变赚钱方式,曾斯特姆和弗里斯则根本不欢迎在官司中提到他们。

诉讼送达美国最高法院后,唱片和电影公司应对措施的不确定性已经消除,曾斯特姆和弗里斯在公众场合表现得更轻松。但他们仍然相当难以联络得到,他们不喜欢被追踪媒体时代商业精英的雷达跟踪。

曾斯特姆说:“有时人们认为,一个颠覆者是一个无政府主义者,一个为了破坏而破坏价值的人。他们主张一切应当免费。

无论如何,重点是裂变科技多次推动进化,个人计算机是裂变科技,铁路也是,还有飞机。福特先生是一个颠覆者,eBay和亚马逊网站是裂变公司。“曾斯特姆循规蹈矩地长大,父母都是教师。与曾斯特姆相比,弗里斯更符合颠覆者的形象,他 16岁时就永久性地从哥本哈根中学辍学,他到印度孟买流连一阵后回国,应征瑞典长途电话公司的一份工作。1999年,曾斯特姆和弗里斯放弃了工作,开始致力于开发共享软件,后来成立了Kazaa网站。在将Kazaa转手之后,他们又将颠覆的目光投向了网络电话领域。

 Skype重新定义“电话”

曾斯特姆预测说,今天的电话业巨头将沦为纯粹的宽频销售商,剩下的由Skype负责连接电话。

Skype 一名并没有先例可援。最初,两人决定用Skyper,但后来知道它和一间德国传呼公司重名。弗里斯建议去掉最后一个字母,让它变成一个动词。随着公司影响力越来越大,这个词有助于曾斯特姆广而告之:“我们想让它变成互联网电话的同义词,人们会说‘稍后我会Skype你’。”在不同场合和交流中,当你与曾斯特姆共度了足够多的时间之后,你会发现,他从不大呼小叫,夸夸其谈,除了在提到Skype的时候。在曾斯特姆看来,Skype早已和“网络豪门俱乐部”的 AOL、MSN、Google、e鄄Bay、亚马逊和雅虎分庭抗礼。

他对各大电信公司也曾作出末日预言:这些巨人的固定电话资产将如何变成他们的“负债”,庞大的公司将何等惊讶地发现,互联网电话已变成通信业的标准,这将可能随时发生。

出于自信,曾斯特姆和弗里斯致力于让Skype成为“全球性电话公司”。 Skype软件每天被下载15万次,全球下载次数超过1.4亿次,有4400万名注册的使用者,仅仅用了两年时间,Skype已成为有史以来成长最快速的互联网公司,甚至比Kazaa步伐更快。

贝尔发明电话以来的129年里,电话业最大的创新是20世纪50年代由模拟信号转为数字信号。现在,第二次创新将是更为惊人的,假若打电话像发送电邮一样成为互联网的又一项免费服务。曾斯特姆预测说,今天的电话业巨头将沦为纯粹的宽频销售商,剩下的由Skype负责连接电话。

按照Skype的收费标准,如果电话从一名Skype用户打到另外一个用户那里,它是免费的。如果你打给一个非Skype电话号码,或者一个非Skype 成员打电话给你,每分钟需要支付大约2-3美分。Skype公司对语音邮件等服务也要收取费用,自2004年7月开通这些附加服务以来,已经给公司带来了 1800万美元的入账,公司宣称在两轮资金募集中筹到的2000万美元融资是它需要的最后的融资。Skype不登广告,所有的付费服务都要预收款。如果坚持这种商业模式,只要5%的用户付费,Skype也会取得巨大的商业成功。

但是,Skype不能确保会统治市场,过去一年间,竞争者交相涌入这一市场:包括Verizon和AT&T等传统电话公司,时代华纳和有线电视,互联网IP公司Vonage等等。所有这些公司都拥有一个超越Skype的优势,即你可以用普通电话进行互联网通话,而Skype要求用户登录到计算机,并且需要戴耳机通话。

Skype认为,随着科技进步,这种劣势会烟消云散。随着无线技术的进步,它的软件早已开始从计算机转向固定电话和手提电话。此外,多数网络电话的费用为每月25到35美元,技术也相当复杂。但Skype是免费的,技术极其简单:下载软件,插入耳机,开始拨号。

多数人争辩说,Skype无法和电话公司的巨大资源竞争,也敌不过未来的竞争对手微软。但瑞典人和丹麦人指出一个事实,他们的目标是全球市场,而不会像主要竞争对手那样将市场限定为美国和英国。曾斯特姆说:“泼冷水者可能是对的,可能是我们错了。不过,实际上,我知道是他们错了。”曾斯特姆和弗里斯可能有名垂青史的想法,但他们真正想做的是创办一间赚钱的公司。对他们来说,Kazaa 网站的可怕之处不是追逐他们,手中挥舞传票的陌生人,而是在创造了一个金矿般的程序之后,他们无法找到途径从中赚取正当利润。尽管经营相当糟糕,他们却名噪一时。

在戛纳,曾斯特姆和弗里斯所到之处引来窃窃私语。他们走下游艇,经过主要展览厅,每隔几步,他们就被人认出。他们不得不时常腾出手来拥抱他们的仰慕者。

“一路走来真是棒极了。”弗里斯说,不过他半开玩笑地指出,一路上受到女“粉丝” 的问候并不多,“我们得到的关注更多的是来自肥胖的首席执行官们。”更多的关注则来自理论家和未来派人士,他们把Skype视为“白袍”梦想(古罗马候选人身穿白袍,以示自己无瑕、正直、诚实)的结晶。麻省理工大学媒体试验室的负责人米歇尔·布莱特萨斯表示:“我喜欢Skype的一点是,它卓有成效。让我在家向母亲解释如何配置V.P.N可实在太费劲了。”布莱特萨斯更喜欢把Skype作为人类工具的一个创新,而不是老套地把它定义为赚钱机器。他是倡议生产100美元的廉价计算机的先驱,这一计划会让全世界最贫困的人都有机会上网,从理论上讲,他们也因此可以免费打电话。他说:“我对Skype非常有感情,它可以实现我们的设想。”

Skype公司的计算机怪才

Skype的员工,相当多是退学的大学学生,还有人还在高校就读。员工平均年龄只有20多出头。

另一些设想可能要比布莱特萨斯的想法更为模糊。在爱沙尼亚的塔林市,Skype的技术总部,一群电脑技术人员拿着酒杯和酒瓶,在两层楼的办公室里和同伴们激烈争论。塔林的寒冷只有通过酒精才能驱逐。

塔林市在地图上处于高纬,并不广为人知,然而曾斯特姆和弗里斯挑选了这里。几十年前,前苏联把一批最好的计算机科学家调进这座城市,塔林至今都有非常好的科研气氛,弗里斯和曾斯特姆表示,在互联网泡沫破裂之后的年代里,当地程序员对技术的如饥似渴,在其他地方也是很难找到的。在这里,你可以通过手机短信付清停车费用。在爱沙尼亚航空公司的杂志上,你会发现Skype和北约、二战相提并论。沿着塔林市的街道,你可以找到200多个Wi-Fi无线网络点。

这些技术人员才是真正建造Skype的怪杰,曾斯特姆和弗里斯从来不是探索电脑最深处的技术人员。所有这些程序员都患上斜视,他们一天24小时,不论天气状况如何都努力工作。他们利用端对端技术(P2P)构造了Skype,登录 Skype的用户可以直接与对方沟通,而不需要通过中央服务器中转,这是公司的一个主要竞争优势。

传统电话公司,每增加一个新客户就会有新的现金支出,包括建立话费账户,派遣技术人员上门服务。Skype每增加一个用户,费用不到一美分,而且一旦用户登录,新增加的计算机只会令原有的P2P网络更为强大有力。那么,每个用户都愿意说服朋友加入,因为这符合他们的利益,如此循环往复,规模可以趋向无穷大。这是Skype迷为什么如此热衷这一软件的原因。

在这个领域里面反传统者并不出奇。Skype的员工,相当多是退学的大学学生,还有人是潜在的退学生,因为他们暂时还在高校就读。员工平均年龄只有20多出头。总的来说,公司颇受人爱戴,因为公司上下树立了“颠覆”世界的目标。

Wi -Fi无线网络是另外一项先进技术,它使Skype从手提电脑飞跃到手机之上,全球10多亿手机用户都更乐于使用Skype.根据未来派学者的预言,所有的手机都将拥有宽带,住所、市中心到处装备Wi-Fi无线网点。如果真是这样的话,无论你身在何处都可以通过手机使用类似Skype的软件。

9月13日,Skype创始投资方之一、贝丝米尔风险投资合伙公司的主要负责人斯塔维斯说,虽然最近几个月里很多公司向Skype伸出了橄榄枝,他们最终之所以选择了eBay,是因为eBay保证允许它作为独立公司运作。

弗里斯说:“一年以前,我们每天有1.5万次下载,现在每天有15万次下载。在Kazaa网站我们也经历过这一切,它是一个雪球,没有人能阻止它。”Skype全速推进,它的创造者宣称,下一个裂变科技已经接近完成,虽然不愿披露详情,但他们暗示,是P2P。


http://blog.donews.com/chinart/archive/ ... 68315.aspx


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帖子发表于 : 2005-10-01 7:33 

注册: 2005-09-29 0:35
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最终当无线网络取代电话线,闭路线取代一切线的时候...网络运营商还是会笑到最后的.


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